49ers QB Colin Kaepernick Protests National Anthem

By Joe Mack, Staff Writer

During most professional sports                                                                                                                                   games in the United States, to stand while                                                                                                               the national anthem is playing is com-                                                                                                               monplace. However, on August 26, in a                                                                                                                       preseason football game against the Green                                                                                                                 Bay Packers, San Francisco 49ers Quarter-                                                                                                           back Colin Kaepernick decided to take a                                                                                                                 seat during the playing of “The Star Span-                                                                                                             gled Banner.”  When asked in an interview                                                                                                               after the game about his seated position, he                                                                                                         said that he couldn’t stand “to show pride                                                                                                                   in a flag for a country that oppresses black                                                                                                                 people and people of color.” This stance                                                                                                                       was in direct support of movements such                                                                                                                     as Black Lives Matter that fight against                                                                                                                       modern racial inequality. Income inequal-                                                                                                                   ity and police brutality are only a couple of                                                                                                               issues raised to prominence.

In these movements, and people                                                                                                                           show their support in a variety of different                                                                                                           ways. Colin Kaepernick was using the sta-                                                                                                                   tus he has as a professional athlete to bring                                                                                                                 these issues to the public eye. Unsurpris-                                                                                                                   ingly, there has been plenty of controversy                                                                                                         surrounding this action of not standing                                                                                                                 during the anthem, where some people interpret it as Kaepe-                                                                               rnick being unpatriotic, or even disrespecting the military.                                                                             Videos where some citizens felt the need to burn Kaeper-                                                                               nick’s jersey have surfaced around the Internet, and others                                                                                     have called into question how a man who makes millions                                                                                   can speak out on issues such as income inequality.

As his protest gained more momentum, Kaepernick’s                                                                                     sitting gradually turned into kneeling during the anthem.                                                                               Other high profile athletes have been showing support for                                                                                 his cause. Some of these athletes include soccer star Megan                                                                               Rapinoe, Broncos Linebacker Brandon Marshall, and other                                                                                 football players across the NFL.  This hasn’t been the first                                                                               instance in history where athletes have used their platforms                                                                               to speak out against racial inequality. The most famous ex-                                                                           ample of this is the 1968 Olympics, where American track                                                                               stars Tommie Smith and John Carlos did a clenched fist                                                                                 Black Power salute on the medal podium in the stadium at                                                                             Mexico City, which was also controversial at the time.

With all the advances our society has made over the                                                                                                 past 60 years, from Martin Luther King’s “I Have a Dream”                                                                             speech, to President Barack Obama being elected as the first                                                                             black president, it is important not to forget that racism is                                                                                   still a big issue that we face in society, even today. It is also                                                                               important to consider that the name Black Lives Matter it-                                                                                 self isn’t a jab at other ethnicities (because of course every-                                                                                   body’s life matters), but rather the people in the movement                                                                                   feel that their lives aren’t being treated 100% equally to ev-                                                                                 eryone else’s. In closing, it seems a little bit brash for people                                                                                   to make judgments about issues they are not considering                                                                                   from all points of view; a white person shouldn’t make judg-                                                                                 ments about racial inequality until he looks at it through a                                                                     minority’s perspective. Or as Harper Lee said in To Kill a                                                                     Mockingbird: “You never really understand a person until                                                                                 you consider things from his point of view… Until you climb                                                                           inside of his skin and walk around in it.”