Get to Know the Libertarian Presidential Candidate

By Joe Mack, Staff Writer

There’s no question that this has been                                                                                                                         a presidential election year marked by some of                                                                                                           the least favorable candidates in recent mem-                                                                                                       ory. Unsurprisingly, voters have been look-                                                                                                                 ing for other options when it comes to who                                                                                                               they want to elect as their new commander in                                                                                                   chief. Enter Gary Johnson, the former gover-                                                                                                             nor of New Mexico, and the Libertarian pres-                                                                                                             idential nominee for the United States. Cur-                                                                                                               rently holding about 9% of the vote, Johnson                                                                                                             is the most popular of the third-party candi-                                                                                                       dates, and a viable alternative from both the                                                                                                       Republican nominee, Donald Trump, and the                                                                                                 Democratic nominee, Hillary Clinton.

The 63-year-old, North Dakota-born                                                                                                                       Johnson is outspoken on many issues includ-                                                                                                         ing education, immigration, and drugs in                                                                                                                 America. Some of his policies include abol-                                                                                                       ishing the Department of Education, making                                                                                                             it easier for immigrants to become citizens,                                                                                                           and legalizing marijuana. In the midst of all                                                                                                           the bigoted Donald Trump comments con-                                                                                                       cerning illegal immigrants, Johnson stated                                                                                                           that they were “more law-abiding than U.S.                                                                                                   citizens, and that is a statistic.” Perhaps the                                                                                                             biggest problem on the Libertarian’s agenda,                                                                                                       however, is “the war on drugs”. Johnson said                                                                                                         that it would be easier to legalize and regulate                                                                                                 marijuana, than make 1.8 million arrests, and                                                                                                       spend billions of dollars.

Although it initially might seem like                                                                                                                           an exciting prospect to vote for a third-party                                                                                                   candidate, voters need to keep in mind that                                                                                                                 there hasn’t been a third-party president yet.                                                                                                       This means that the chances of Johnson get-                                                                                                           ting elected as president is very slim.                                                                                                                       On top of that, it is a common belief that a vote for                                                                                                 the third-party is a vote for the majority. For                                                                                                     example, in some polls, Trump has taken a narrow lead                                                                                   over Clinton, and a vote for Johnson would only increase                                                                         Trump’s lead. In that scenario, Johnson would be taking                                                                                   votes away from Clinton. A real life example of this could                                                                                     be taken from the 1992 presidential election, featuring                                                                                         George H.W. Bush and Bill Clinton. Texas Independent                                                                                           Ross Perot gained plenty of support throughout his cam-                                                                                 paign, and lost the election with 19% of the popular vote.                                                                               Bush lost the election with only 37% of the vote, while                                                                                         Clinton won with 43%–a relatively large margin to win                                                                                       by. If Perot had not run all, Bush would have received                                                                                     more votes, and could have even won the                                                                                                             election.

With all that in mind, the purpose                                                                                                                               of this article isn’t to dissuade you from                                                                                                                   wanting Johnson to be elected. I am sim-                                                                                                                   ply stating that if you are 18 years old and                                                                                                                   you are planning on voting for him, edu-                                                                                                                 cate yourself on all of his issues and policy                                                                                                                 stands first. Only once you develop your                                                                                                                 own opinions on the current issues, will it                                                                                                                   be easier to choose which candidate you                                                                                                               most align yourself with.